Public statement

1 August 2016

Prominent human rights defender Pascal Kabungulu was brutally murdered in 2005. On the eleventh anniversary of his death, Congolese civil society and international organisations demand that justice be finally delivered.

Pascal Kabungulu was a courageous and dedicated human rights defender, who worked on behalf of victims of human rights abuses in eastern Democratic Republic of Congo (DRC).  He began receiving death threats after denouncing corruption in the mining sector, as well as extortion and ill-treatment of civilians in South Kivu.

On 31 July 2005, three armed men in military uniforms forced themselves into Pascal Kabungulu’s home, dragged him from his bedroom and shot him in front of his family. Though unanimously condemned inside and outside of the DRC, the circumstances of the murder were never elucidated and the culprits remain at large.

Following the murder, his wife, Déborah Kitumaini, also received death threats and was forced to flee the country with her six children. The family eventually resettled as refugees in Canada, where they now run the Pascal Kabungulu Foundation, which supports the families of human rights defenders assassinated in the DRC.

11 years without justice

A Commission of Enquiry was set up following the crime, but it dropped the case after preliminary examinations pointed at high-level suspects, including a former Governor of South Kivu and a high-ranking Colonel from the Congolese army. Three years later, a separate military tribunal also claimed it was incompetent to try these suspects. Neither the High Military Court nor the Supreme Court in Kinshasa have taken up the case, despite relentless lobbying from Congolese civil society.

With all domestic remedies seemingly blocked, Déborah Kitumaini and her children filed a complaint before the United Nations Human Rights Committee on 8 February 2016:

Arresting and punishing the perpetrators will not bring back Pascal”, said Déborah Kitumaini. “Nevertheless, we are hoping that (…) justice is finally served, so that at the very least we can reclaim our lives without living in fear.”

A threat to human rights work throughout the country

Human rights defenders in eastern DRC operate in a highly dangerous context of armed conflict.  Many are subjected to death threats, intimidation and harassment by state actors and armed groups.  Others, like Pascal Kabungulu, have been killed for speaking out.  In the vast majority of cases, these crimes remain shrouded by impunity.

Through his work, Pascal Kabungulu touched the lives of thousands of Congolese men and women”, said Raphael Wakenge, Coordinator of the Congolese Initiative for Justice and Peace.Failure to address impunity in this important case threatens human rights work throughout the entire country.”

We, the undersigned, call on the Congolese authorities and the international community to ensure justice is finally rendered for Pascal Kabungulu’s murder, and to take all measures necessary to protect human rights defenders in the DRC.

  • Action pour la Bienveillance Humanitaire
  • Actions d’Aides aux Survivants de la Torture
  • Action de Développement pour l’Environnement et la Promotion des Droits Humains
  • Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture Kananga
  • Action des Chrétiens Activistes des Droits de l’Homme à Shabunda
  • Action des Chrétiens pour la Promotion de la Paix et le Développement
  • Action des Jeunes pour la Paix et le Développement
  • Action Humanitaire et de Développement Intégral
  • Action pour l’Environnement et la Paix
  • Action pour la Justice et le Développement
  • Action pour la Paix et la Protection de l’Enfant
  • Action pour la Promotion de la Participation Citoyenne
  • Action pour la Promotion et la Défense des droits des Personnes Défavorisées
  • Action pour la Protection de la Femme et de l’Enfant
  • Action pour la Protection des Droits Humains et de Développement Communautaire
  • Action pour la Restauration de la Paix et de la Justice
  • Action pour le Développement de Mubuku
  • Action pour le Développement et la Lutte contre la Malnutrition
  • Action Solidaire pour le Développement et la Paix
  • Aide et Action pour la Paix
  • Agir Ensemble pour la Paix et le Développement
  • Agir pour la Reconstruction de notre Espace et pour la Convivialité
  • Agir Rapidement pour la Paix et les Droits Humains
  • American Jewish World Service
  • Amnesty International Belgique (section francophone)
  • Amnesty International Canada
  • Arche d’Alliance
  • Association Africaine des Droits de l’Homme
  • Association Congolaise des Droits de l’Homme
  • Association d’Appui aux Initiatives Démocratiques et du Développement Rural
  • Association d’Appui Juridique aux Victimes des Violences
  • Association de Défense des Droits de la Femme
  • Association de Promotion et d’Appui aux Initiatives Locales de Développement
  • Association des Enfants en Situation Difficile
  • Association des Femmes Juristes Congolaises
  • Association des Femmes pour le Développement Communautaire
  • Association des Jeunes pour la Promotion Culturelle
  • Association des Paysans Solidaires pour le Développement Rural
  • Association des Soeurs de Notre Dame de la Visitation
  • Association pour l’Universalité des Droits Fondamentaux
  • Association pour la Justice et le Soutien aux Personnes Opprimées et Vulnérables
  • Association pour la Protection de l’Enfance au Congo
  • Association pour les Droits Humanitaires
  • Avocats des Droits de l’Homme
  • Blessed Aid
  • Bureau d’Etudes Scientifiques et Techniques
  • Bureau de Promotion Socioculturelle
  • Bureau pour le Volontariat au Service de l’Enfance
  • Canadian Centre for International Justice
  • Canadiens pour les Droits Humains au Congo
  • Centre Ba Mamu Tabulukayi
  • Centre d’Autopromotion de la Femme et de l’Enfant
  • Centre d’Education pour la Promotion des Activités de la Femme
  • Centre d’Observation des Droits de l’Homme et d’Assistance Sociale
  • Centre de Promotion Socio-sanitaire
  • Centre de Recherche sur la Démocratie, l’Environnement et les Droits de l’Homme
  • Centre de Rééducation pour l’Enfance Délinquance et Défavorisée
  • Centre International des Formations en Droits Humains et Développement
  • Cercle des Femmes Juriste du Kasaï Occidental
  • Cercle International pour la Défense des Droits de l’Homme, la Paix et l’Environnement
  • Cercle International pour la Démocratie, Droits de l’Homme et de Paix
  • Cercle National de Réflexion sur la Jeunesse RDC
  • Chambre d’Observation des Droits Humains
  • Citoyen du Congo
  • Coalition des Volontaires pour la Paix et le Développement
  • Collectif des Jeunes Solidaires du Congo Kinshasa
  • Collectif International des Défenseurs des Droits de l’Homme pour le Développement
  • Comité de Droit Humanitaire
  • Comité de la Coordination de la Société Civile de Bunyakiri
  • Comité de Lutte Anti-tracasserie
  • Comité des Jeunes pour la Sensibilisation Civique et Electorale
  • Commission Diocésaine Justice et Paix
  • Commission Internationale en Formation des Droits de l’Homme
  • Communauté Congolaise Ottawa-Gatineau
  • Congo Nouveau
  • Congrès pour le Renouveau Syndical
  • Convention pour le Respect des Droits de l’Homme
  • Dignité Humaine
  • Efforts Communs pour la Santé
  • Fédération Femmes Enfants Avenir Monde
  • Fédération Nationale des Associations des Personnes Vivants avec Handicap au Congo
  • Femmes en Action pour le Développement Intégré du Congo
  • Femmes Engagées pour la Promotion de la Santé Intégrale
  • Femmes Juristes pour la Défense des Droits de la Femme
  • Fondation Panzi
  • Fondation Pascal Kabungulu
  • Fondation Points de Vue des Jeunes Africains pour le Développement
  • Fondation pour le Développement Communautaire
  • Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés
  • Groupe d’Appui à la Traçabilité et la Transparence dans la Gestion des Ressources Naturelles
  • Groupe d’Action Non Violente Evangélique
  • Groupe d’Associations de Défense des Droits de l’Homme et de la Paix
  • Groupe Ku Tambi Ditunga
  • Haki Za Binadamu Maniema
  • Héritiers de la Justice
  • Human Rescue DRC
  • Initiative Alpha
  • Initiative Congolaise pour la Justice et la Paix
  • Initiative des Actions Sociales au Congo
  • Initiative Paysanne pour le Développement Intégrale de Bunyakiri
  • Initiative pour l’Avenir Meilleur
  • Jeunes Agissons pour la Paix et les Droits de l’homme
  • Jeunesse Espoir pour tous dans la Région des Grands Lacs
  • Jeunesse Vivant avec Handicap dans la Protection des Droits de l’Homme
  • Juristes en Action
  • Justicia
  • Kairos: Canadian Ecumenical Justice Initiatives
  • Karibu Jeunesse Nouvelle
  • La Congolaise d’Encadrement et Rassemblement des Désoeuvrés
  • Ligue Contre la Fraude et la Corruption
  • Ligue de la Zone Africaine pour la Défense des Droits des Elèves
  • Ligue des Activistes des Droits de l’Homme
  • Ligue des Droits de l’Homme du Kasaï
  • Ligue Nationale Paysanne pour les Droits de l’Homme
  • Ligue pour la Défense et la Vulgarisation des Droits Humains
  • Ligue pour la Promotion et les Droits de la Femme
  • Mama Tupendane
  • Mama Tushirikiane
  • Maniema Libertés
  • Maniema Tuende Mbele
  • Mobilisation, Encadrement, Ecologie et Défense des Droits Humains par les Amis des Familles Démunies
  • Nouvelle Dynamique de la Jeunesse Féminine
  • Nouvelle Dynamique de la Société Civile en RDC
  • Observatoire Congolais des Droits Humains
  • Observatoire de la Société Civile Congolaise pour les Minerais de Paix
  • Observatoire Gouvernance et Paix
  • Oeil des Victimes des Violations des Droits de l’Homme
  • Oeuvre Chrétienne pour la Femme
  • Œuvre Communautaire pour l’Education pour Tous
  • Open Society Initiative for Southern Africa
  • Organisation Communautaire pour la Conservation de la Nature
  • Organisation des Femmes pour la Formation et le Développement
  • Organisation Droits Humains Bonne Gouvernance et Développement
  • Organisation pour la Promotion et la Protection des Droits de l’Homme
  • Parlement des Jeunes
  • Parlement des Jeunes de la RDC
  • Pax Christ Butembo
  • Peace and Human Dignity for Development
  • Pour la Gloire de l’Afrique
  • Promotion d’Appui aux Associations pour le Développement Intégré
  • Promotion et Appui aux Initiatives Féminines à Goma
  • Protection International
  • Psychologues Sans Frontière
  • Relance pour la Fille de Sion
  • Réseau d’Action Citoyenne pour la Démocratie
  • Réseau d’Initiatives Locales pour le Développement Durable
  • Réseau d’Information et d’Appui aux ONG nationales
  • Réseau d’Organisations des Droits Humains et d’Education Civique d’Inspiration Chrétienne
  • Réseau des Défenseurs des Droits Humains en Afrique Centrale
  • Réseau des Femmes pour la Protection des Droits de l’Enfant et de la Femme
  • Réseau des Jeunes dans le Monde pour la Paix
  • Réseau des Para-juristes du Maniema
  • Réseau de Protection des Défenseurs des Droits de l’Homme
  • Réseau Solidarité Indépendante de Défense des Droits de l’Homme
  • Sansa Bana
  • Shirika la Kivu
  • Société Civile Monde du Travail
  • Société Civile du Sud Kivu (Bureau de Coordination)
  • Solidarité pour la Promotion Rurale
  • Solidarité pour la Promotion Sociale et la Paix
  • SOS Information Juridique Multisectorielle
  • Synergie de la Société Civile pour les Elections et la Bonne Gouvernance
  • Synergie des Femmes pour les Victimes des Violences Sexuelles
  • Synergie Ukingo Wetu
  • Trial International
  • Umoja Grand-Lacs
  • Union des Familles pour la Recherche de paix
  • Union des Femmes pour le Développement
  • Union des Jeunes pour le Changement et les Droits des Marginalisées
  • Union Paysanne des Activistes (Défenseurs) des Droits de l’Homme
  • Union pour la Paix et les Droits de l’Homme
  • Vision GRAM-International
  • Vision Sociale
  • Voix de l’Handicapé pour les Droits de l’Homme
  • Voix des Sans Voix pour les Droits de l’Homme
  • Wamama Tusimame